Jednoválec – poprvé použitý: 1885

Jednoválcový motor s vnitřním spalováním se datuje již od vůbec prvního auta, Benz Patent-Motorwagen z roku 1885 (na obrázku). Čtyřdobý motor o objemu 954 ccm byl namontován pod sedadlem spolujezdce a měl výkon necelé jedné koňské síly.

Nicméně bylo jednoduché ho vyrábět a vylepšovat, takže jeho síla rychle vzrostla na 2 koňské síly. Jednoválcové motory se od té doby používají v řadě lehkých a úsporných automobilů a nyní v elektrických automobilech prožívá renesanci jako přídavná jednotka pro nouzové dojetí.

V2 – Poprvé použitý: 1889

Motor V2 nabízí řadu atraktivních vlastností pro použití v automobilu. Je kompaktní, má vysoký krouťák a je obvykle lehký, neboť vlastně pochází z motocyklu. Prvním vozem, který používal V2, byl Daimler Stahlradwagen (na obrázku), ale tato konfigurace získala skutečnou přízeň až ve dvacátých letech 20. století, kdy ho firmy jako GN a Morgan montovaly do sportovních modelů.

Jediný současný vůz s motorem V2 je trojkolka Morgan, jejíž nadupaný motor S&S o objemu 2,0 litru má výkon 84 koní.

V4 – poprvé použitý: 1897

Agregát V4 se v průběhu let potýkal se špatnou pověstí, především kvůli verzi, kterou Ford během šedesátých a sedmdesátých let cpal pod kapotu různých svých modelů. Původně se ale vyznačoval kompaktními rozměry a hladkým chodem a Émile Mors ho použil již v roce 1897.

Vůbec největším motorem, který se účastnil nějakého závodu Grand Prix, byl V4 použitý v roce 1907 ve voze J Waltera Christieho, který se pyšnil objemem 19,9 litru. Lancia vytvořila svůj V4 pro klasiky, jako jsou Appia a Fulvia, a Porsche použilo ve svém 919 pro závod v Le Mans motor V4 s výkonem 500 koní, který poháněl zadní kola.

Osm válců v řadě – poprvé použito: 1919

Stejně jako mnoho dalších motorů používaných v raných automobilech, i řadový osmiválec byl nejprve zamýšlen pro použití v letectví. Výkon osmi válců spojených do dlouhého, tenkého aerodynamického tvaru dělalo tento agregát ideálním pro letadla. Jako první ho v autě použil Isotta Fraschini a po něm automobilka Leyland Motors v roce 1920, ale popularizovalo ho až Bugatti v Evropě a Duesenberg v USA.

Bugatti (na snímku) vyhrávalo jeden závod za druhým s různými lehkými vozy a také ovládlo trh s luxusními auty, zatímco Duesenberg jezdil s řadovými osmiválci závody jako Indianapolis 500, Bonneville Salt Flats a také soutěže Grand Prix.

Dvanáct válců v řadě – poprvé použito: 1920

Samotná délka motoru s 12 válci v řadě znamenala, že byla určena pouze k použití v luxusních vozidlech, což byl případ francouzské Corony. S objemem 7,2 litru to byla výkonná pohonná jednotka a měla také velmi hladký chod, avšak náklady a nepraktičnost znamenaly, že se neprodal vůbec žádný vůz s tímto motorem.

Packard (na snímku) se zhostil této výzvy a v roce 1920 a postavil jeden prototyp, který byl používán členem rodiny majitelů automobilky od roku 1929 až do jeho smrti, po níž bylo auto sešrotováno.

W12 – poprvé použitý: 1927

Možná jsme si zvykli na W12 díky Bentley, ale uspořádání pochází z 20. let minulého století. V té době se průkopníci snažili překonat rychlostní rekord pozemních vozidel, patřili mezi ně například John Cobb a Sir Malcolm Campbell, kteří přizpůsobili velkokapacitní letecký motor Napier Lion W12, aby stanovili nové hranice rychlosti, například Campbellovým vozem Blue Bird.

Myšlenka na W12 pak byla na čas uložena k ledu až do roku 1990, kdy se závodů Formule 1 zúčastnila stáj Life a do závodů poslala monopost nazvaný F35, který byl poháněný právě W12. I díky nedostatečnému výkonu a nespolehlivosti skončila pro stáj sezóna katastroficky. Audi pak použilo toto uspořádání do svého konceptu Avus z roku 1991, a W12 se vyvinul do podoby, která se používá v řadě modelů skupiny VW Group.

V16 – poprvé použito: 1929

První vůz s motorem V16 bylo Maserati Tipo V4, těsně následované Cordem z USA. Alfa Romeo pak namontovala V16 do svého vozu Tipo 162, 3litrový agregát dodával 490 koní a Auto Union vyvinula svůj V16 pro použití v Typu C.

Po druhé světové válce se k použití V16 odhodlalo pouze BRM (na snímku). Uřvaný motor určený na závody Formule 1 měl objem 1,5 litru. Vyráběl 600 koní (při 12 000 otáčkách za minutu), ale problémy s jeho systémem přeplňování znamenaly, že nebyl dostatečně spolehlivý, a nakonec stáj BRM tuto konfiguraci opustila.